Überraschungs-Befund bei Ur-Landwirbeltieren – wissenschaft.de

Sie entwickelten sich schnell von kleinen zu großen Raubtieren: Überraschenderweise wuchsen die ersten Vertreter der Landwirbeltiere schnell. Dies ergibt sich aus der Untersuchung der Skelettstruktur eines alten Tetrapoden, der vor etwa 330 Millionen Jahren Tiere jagte. Archäologen sagen, dass das Finden von Herausforderungen vorgefassten Meinungen über die Eigenschaften unserer fernen Vorfahren entgegensteht.

Punkte, die tief im Baum des Lebens liegen, stehen oft im Mittelpunkt der Forschung. Wie bei der frühen Evolutionsgeschichte der Tetrapoden liegt der Fokus auf der Zeit vor 385 bis 320 Millionen Jahren. Es wird angenommen, dass Tiere aus dieser Zeit die Grundlage für die Evolution und Diversifizierung von Amphibien, Reptilien, Vögeln und Säugetieren, einschließlich Menschen, bildeten. Archäologen interessieren sich daher besonders für die Fossilien der ersten Vertreter der Tetrapoden. Aber sie sind selten und haben oft nur sehr wenige fossile Aufzeichnungen der Art. Eine spannende Ausnahme ist jedoch das Tier, dem amerikanische Archäologen besondere Aufmerksamkeit widmen: Hunderte von Knochen von Whatcheeria-Individuen unterschiedlicher Größe wurden an einem Ort in Iowa, USA, gefunden.

Wie sind die frühen Wirbeltiere gewachsen?

Diese zwei Meter langen Raubtiere lebten dort vor etwa 331 bis 326 Millionen Jahren im Bereich eines Sees. Co-Autor Ben Otoo von der University of Chicago sagt: „Whatcheeria wird uns heute einen riesigen Salamander mit krokodilähnlichen Merkmalen zeigen. Das Tier hat auch starke Gliedmaßen, die sein Gewicht auf dem Boden tragen können. Aber sie haben auch anatomische Eigenschaften, die das Leben im und am Wasser charakterisieren. Wie die Forscher erklären, handelt es sich um den sogenannten Ur-Tetrapoden – einen Vertreter einer Gruppe, deren evolutionsgeschichtliche Geschichte Landtiere heute gewesen sein könnten.“ Whatcheeria ist eine der frühesten Tetrus-Arten am besten im Fossilienbestand vertreten, und der Reichtum des Materials erlaubt es uns, Fragen zu seiner Biologie zu stellen“, sagte Ken Angielczyk, Co-Autor des Field Museum. Für fast alle Zeitgenossen ist das unmöglich. „Chicago. In der aktuellen Studie untersuchten Forscher, inwieweit Spuren von Wachstumsprozessen dieser Tiere in fossilen Knochen zu finden sind.

Auch Lesen :  Russland: Immer mehr Wissenschaftler verlassen ihr Land

Es wird allgemein angenommen, dass die ursprünglichen Tetrapoden in der Vergangenheit langsam und allmählich gewachsen sind und den heutigen Vertretern der Wirbeltiere ähneln. Im Gegensatz dazu wachsen Jungtiere in modernen Tetrapoden normalerweise schnell und hören dann auf zu wachsen, wenn sie das Erwachsenenalter erreichen. Um zu sehen, wie sich Whatcheeria entwickelt hat, zielten die Forscher auf Individuen vom Schlüpfen bis zur maximal bekannten Größe ab. Dazu präparierten sie dünne Knochenfragmente und untersuchten diese durchsichtigen Strukturen unter dem Mikroskop. Otoo erklärt, dass Tiere, wenn sie wachsen, mit jeder Vegetationsperiode neue Knochenschichten bilden. „Indem man untersucht, wie dick ein Kreis im Leben eines Tieres wird, kann man herausfinden, wie das Tier während seines gesamten Lebens gewachsen ist“, sagen Archäologen.

Auch Lesen :  Neue Struktur in der Sonnenkorona entdeckt - Verwobenes Netz aus magnetischen Plasmafäden könnte Motor des langsamen Sonnenwinds sein

Whatcheeria wächst schnell

Der Nachweis von fibrolamellärem Knochengewebe legt nahe, dass zumindest einige der ursprünglichen Tetrapoden schnell die Pubertät erreichten, anstatt ihr ganzes Leben lang langsam und stetig zu wachsen. O B.Otoo

Wie Forscher berichteten, stießen sie bei der Untersuchung von Whatcheeria-Knochenfragmenten auf eine Überraschung: „Ich kann mich sehr gut an den Sprung erinnern und sagte, dass dieser Befund gegen die Regeln verstößt, die wir für die Entwicklung des Wachstums bei diesen frühen Tetrapoden verwenden“. . Denn es zeigte sich, dass Whatcheeria zunächst schnell wuchs, später dann aber schwächelte. Besonders interessant sind Spuren von fibrolamellärem Knochengewebe. Bisher wurde angenommen, dass nur Amnioten (Reptilien, Vögel und Säugetiere) diese Strukturen aufweisen, die ihre schnellen Wachstumsmuster begleiten. Aber anscheinend wurde diese Art von Knochengewebe erstmals in der Evolutionsgeschichte der Tetrapoden gebildet, wie die Ergebnisse zeigen.

Auch Lesen :  Was sind die besten Fernseher? 3 Details verraten es

Es bleibt jedoch unklar, wie weit diese Merkmale bei den ursprünglichen Tetrapoden verbreitet sind. Wachstumsmuster können auch für den Lebensstil von Whatcheeria besonders wichtig sein: „Wenn Sie ein großes Apex-Raubtier sind, kann es von einem schnellen Wachstum profitieren, da es einfacher ist, andere Tiere zu jagen, als selbst Wildtiere zu werden.“ – Autorin Stephanie Pierce von der Harvard University in Cambridge. Allerdings hat das Konzept auch seine Tücken: Um schnell wachsen zu können, müssen genügend Futter und Ressourcen für das heranwachsende Tier vorhanden sein. In einigen Fällen kann es besser sein, langsam und kontinuierlich zu wachsen. Deshalb gibt es auch heute noch beide Ideen. „Bei der Evolution geht es darum, verschiedene Lebensweisen auszuprobieren und Eigenschaften zu kombinieren“, sagt Angielczyk.

Jetzt wollen Archäologen weiterspielen: Sie wollen die Knochenstruktur anderer ursprünglicher Tetrapoden untersuchen, um ihre Wachstumsstrategien und ihre mögliche Beziehung zu den ökologischen Standorten dieser Tiere aufzuzeigen.

Quelle: Harvard University, Field Museum, Artikel: Communications Biology, doi: 10.1038 / s42003-022-04079-0

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button