Tiger gegen Hai – Sport

Ein Golfwagen, sagte Tiger Woods, ist keine Option. Als der 46-Jährige am Dienstagnachmittag die kleine Pressebühne auf den Bahamas betrat, merkte man dem größten Golfer aller Zeiten noch immer körperliche Probleme an: im Sitzen, vor allem aber im Stehen. „Ich kann den Ball schlagen und jeden Schuss treffen, aber ich kann nicht laufen“, sagte Woods. Das war der Grund dafür, nicht an der World Hero Challenge am Donnerstag teilzunehmen, sondern nur zuzusehen.

Er sei weiterhin ein konkurrenzfähiger Spieler, sagte Woods. Doch er muss sich nach seinem Autounfall im Februar 2021, bei dem ihm das Knie zerschmettert wurde, mit der neuen Realität arrangieren. Also: ausgewählte Turnierstarts und weniger öffentliche Auftritte. Teil der Strategie ist es aber, künftig keine Turniere mehr zu spielen, ohne den Platz selbst zu begehen: Er, der große Tiger Woods, saß bei regulären Turnieren nicht im Golfcart und ging hin und wieder raus, um den Ball zu schlagen. .

Die Einstellung zum Golfcart ist ein gutes Beispiel dafür, wie Woods seinen Sport sieht: als respektablen sportlichen Wettkampf, bei dem es für ihn nur darum geht, fair zu gewinnen. Und deshalb ist auch klar, warum Woods ein Dauerproblem mit der LIV-Tour hat, der von Saudi-Arabien gesponserten Turnierserie, die seit dem Frühjahr hunderte Millionen Spieler verteilt, die dann in Einladungsturnieren spielen sollen.

“Ich bin auf eine Tour gewechselt, auf der ich viel Geld verdienen kann, aber ich habe keine Turniere von Wert gewonnen oder mich in die Hall of Fame aufgenommen” – das ist der Satz, den laut Woods alle LIV-Spieler sagen können irgendwann auf ihre Karriere zurückblicken. Für ihn ist es daher völlig unverständlich, wie man seine Zeit auf der Saudi-Tour verbringen kann.

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Die seltenen Pressekonferenzen mit Woods erinnern inzwischen an die „State of the Union“-Rede des US-Präsidenten

Auf dem Podium in Albany ist Woods wieder in der Rolle, in der er jetzt Golf spielen sollte, und verlässt Woche für Woche den Platz. Die seltenen Pressekonferenzen mit ihm haben im Sport längst einen Sonderstatus, der an die „State of the Union”-Rede des US-Präsidenten erinnert. Es geht um mehr als Woods‘ Gesundheit, es geht um seine Sicht auf die Golfwelt, die er mitgestaltet hat – und denen er eine Zahl besonders entnehmen möchte.

„Ich denke, Greg muss gehen“, sagte Woods. Seine Worte richteten sich direkt an Greg Norman, 67, CEO der LIV Tour und den ultimativen Bösewicht in den Augen der traditionellen Golf-Community.Aus Sicht von Wood wird es einfacher zu lösen sein, wenn Norman als Chef der Organisation übernimmt Hut ab. Am Dienstag wollte Woods nicht genau beschreiben, wie eine Einigung aussehen könnte. Aber die Botschaft allein war wertvoll: Es könnte ein Treffen geben, wenn Norman zurücktritt und die Klagen von LIV vor Gericht abgesagt werden.

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Schon vor einer Woche hatte Woods‘ enger Freund und Geschäftspartner, der Weltranglistenerste Rory McIlroy aus Nordirland, ähnliche Worte gegenüber Norman gewählt – doch mit den Amerikanern haben sie noch eine historische Note: Woods arbeitet daran, einen Spieler zu demontieren, den er nie gemacht hat zu ihm. gelitten, bevor kann.

Woods Heimatclub The Medalist in Florida wurde von Norman gegründet, die beide in derselben Nachbarschaft leben

In den 1990er-Jahren war Norman, ein gutaussehender, blonder Australier mit furiosem Golfspiel, überdimensionalem Sonnenhut und dem markanten Spitznamen „The Shark“ der beste Golfer der Welt – bis ihn ein kaum erzogener Kalifornier ablöste. Woods war 1997 die Nummer 1 der Weltrangliste und dominierte den Sport in den folgenden Jahren, zum Teil, weil er sich mit Leuten umgab, die Norman in der Vergangenheit großartig gemacht hatten, wie Trainer Butch Harmon und Caddy Steve Williams. Nur mit dem Australier selbst wollte er nichts zu tun haben, weder als junger Spieler noch später in seiner Karriere. Möglichkeiten gab es viele: Norman gründete Woods’ Heimatverein The Medalist in Florida und beide leben in derselben Nachbarschaft.

„Wir mögen viele ähnliche Dinge“, sagte Norman 2020 dem Golfjournalisten Michael Bamberger: „Tauchen, Segeln, das Leben auf der Jupiterinsel, Golf. Aus meiner Sicht wäre es einfach, mit ihm eine Beziehung zu haben.“ Früher schrieb er ihm nach Siegen Grußkarten, bekam aber nie eine Antwort. Als Woods im Mai 2020 mit Phil Mickelson und den Football-Quarterbacks Tom Brady und Peyton Manning eine Benefizrunde im Norman’s Medalist Club spielte, wollte er die vier Athleten zu einem Barbecue einladen. Das Treffen hat nie stattgefunden.

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Woods Abneigung gegen Norman rührt von Stil- und Anstandsproblemen her – Disziplinen, in denen Norman und Woods nicht immer politisch korrekt waren – hauptsächlich, weil der Australier immer das traditionelle Golfsystem herausgefordert und sein eigenes Ding durchgezogen hat. Im Gegensatz zu Woods, der genau das System wollte, das ihm die Möglichkeit gab, erfolgreich zu sein. Als die Saudis sich dann bereit erklärten, Normans Plan einer konkurrierenden Tour mit ihren Ölmilliarden zu unterstützen, sah Norman eine einmalige Gelegenheit.

Im Gegenzug wurde er aus der Community ausgeschlossen, die ihm ohnehin immer kritisch gegenüberstand. Als vergangene Gewinner bei den 150. British Open im Juli geehrt wurden, wurde Norman nicht eingeladen – obwohl er einmal gewonnen hatte. Woods und McIlroy sind nun die beiden Sprecher, die den CEO der gegnerischen Organisation öffentlich anprangern wollen, der allerdings wohl nicht freiwillig zurücktreten wird.Unklar ist auch, ob die beiden wirklich für alle Spieler der PGA Tour sprechen – und ob ihre Worte überhaupt etwas bewirken, denn wenn Norman weiter bestimmt, entscheiden über den Kurs der LIV allein ihre Finanziers in Saudi-Arabien.

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