Stromlinienförmiger Aqua-Dino – wissenschaft.de

Ihr Aussehen kommt uns bekannt vor, doch die Kreidezeit, von der Archäologen jetzt berichten, hat keine enge Beziehung zu Wasservögeln: Natovenator polydontus legt nahe, dass es Dinosaurier gibt, die sich ähnlich an die semi-aquatische Lebensweise anpassen, etwa das U-Boot. Neben anderen gemeinsamen Merkmalen zeigt der besonders flexible Körper, dass dieses kleine Tier energisch unter Wasser schwimmen kann. Die Wissenschaftler sagten, die Ergebnisse erweiterten frühere Beweise für eine scheinbar aquatische Darstellung sogenannter Nicht-Vogel-Dinosaurier.

Sie sind nicht die “alten Leute” in der Evolutionsgeschichte: In den letzten Jahrzehnten hat Anämie zunehmend gezeigt, wie sich Dinosaurier entwickelt haben und so zahlreich geworden sind. Ihre Erfolgsgeschichte wäre sicherlich weitergegangen, wenn sie nicht vor etwa 66 Millionen Jahren durch einen Asteroideneinschlag brutal aus der Bühne der Evolutionsgeschichte geschmissen worden wären. Nur eine besondere Dinosaurierart überlebte die Katastrophe: der Vorfahre der heutigen Vögel. Zur Unterscheidung einer Gruppe werden „klassische“ Vertreter der Dinosaurier oft als Nicht-Vogel-Dinosaurier bezeichnet. Es scheint klar, dass sich die vielfältigen Vertreter dieser Gruppe an viele ökologische Bereiche angepasst haben, die später von modernen Säugetieren und Vögeln wieder besetzt wurden.

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Ähnlich wie Vögel?

2017 lieferte eine Studie den Beweis, dass dies auch für Lebensweisen gilt, etwa für moderne Vögel, die im Wasser jagen: Archäologen haben beim Dinosaurier Halszkaraptor escuilliei Merkmale gefunden, die semiaquatische und tierähnliche Lebensweisen charakterisieren. Insbesondere die attraktive flache Front deutet darauf hin, dass er sie beim Tauchen möglicherweise wie eine Pinguinflosse benutzt hat. Noch lassen Fossilien aber keine genaueren Rückschlüsse auf das Erscheinungsbild des Tieres zu. Forscher um Sungjin Lee von der Seoul National University berichten nun aber über ein Tier, bei dem dieser Aspekt auch zu einem Halbwasserlebensstil passt.

Die Ergebnisse basieren auf einer Untersuchung von Fossilien aus der mongolischen Provinz Omnogovi aus der späten Kreidezeit. Es zeigt das nur 30 cm große Skelett eines Theropoden, das einen zweibeinigen Dinosaurier darstellt. Nach den Grundmerkmalen gehört es nicht zur Ahnengruppe der Vögel. Zu den Fossilien gehören neben dem Schädel, der Stirnwirbelsäule und den Hinterbeinen auch einige Rippen. Archäologen sind nun in der Lage, das physische Erscheinungsbild des Tieres in der Vergangenheit zu verfolgen.

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Auf Reisen “bissig” im Wasser

Die Analyse der Fossilien legt nahe, dass der Dinosaurier möglicherweise mit Halszkaraptor verwandt war und auch Merkmale aufwies, die zuvor als Hinweis auf ein schreckliches Leben im Wasser interpretiert wurden. Das beeinflusst auch den Namen, den Wissenschaftler der neuen Art gegeben haben: Natovenator polydontus bedeutet so viel wie „vielzahniger schwimmender Jäger“. Auch bei ihm ist anzunehmen, dass er beim Tauchen ein auffallend flaches Vorderglied ähnlich einer Flosse benutzte. Mit langen und scharfen Zähnen kann es das Angeln meistern.

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Eine andere Eigenschaft ist jedoch heute typisch für Tiere mit dieser Lebensweise: Der biegsame Körper sorgt für eine Verringerung des Wasserwiderstandes in ihrer Lokomotive. Das fanden Lee und seine Kollegen im Fall Natovenator polydontus. Die Forscher stellten fest, dass die Rippen des Tieres deutlich zum Rücken des Körpers ausgerichtet waren, wie es bei der Art der Tauchvögel der Fall war. Wie sie erklären, entsteht dadurch eine stromlinienförmige Körperform. Darüber hinaus spiegeln die Merkmale der Rippen auch die Art der Thoraxkompression wider, die Wasserreptilien bekannt ist.

Zusammenfassend zeigen die Ergebnisse, dass Natovenator polydontus Anpassungen aufweist, die das Leben als semiaquatisches Raubtier zeigen, folgerten Lee und seine Kollegen. Wissenschaftler sagen, dass dies ein weiterer Beweis für die vielfältigen Formen und Strategien ist, die auch Nicht-Vogel-Dinosaurier produzieren.

Quelle: Kommunikationsbiologie, doi: 10.1038 / s42003-022-04119-9

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