Nach Fund von Geheimunterlagen: Biden in Erklärungsnot

Stand: 01.11.2023 02:34 Uhr

Zusammenarbeit und Hoffnung auf schnelles Ende der Ermittlungen: US-Präsident Biden hat sich in seinem Kabinett zu geheimen Dokumenten geäußert. Auch er war von diesem Befund überrascht. Den Inhalt der Papiere kennt er nicht.

US-Präsident Joe Biden äußerte sich überrascht über geheime Regierungsdokumente, die in seinem Privatbüro entdeckt wurden, und versprach seine “volle Zusammenarbeit” bei den Ermittlungen.

Biden sagte Reportern in Mexiko-Stadt, wo er im Rahmen des US-Mexiko-Kanada-Gipfels teilnahm, dass seine Anwälte getan hätten, was sie hätten tun sollen, als sie die Entdeckung sofort dem Nationalarchiv meldeten. Er war überrascht, dass die Regierungsakten ins Büro gebracht worden waren und wusste nicht, was sich darin befand. Seine Anwälte hatten ihm geraten, nicht nach dem Inhalt zu fragen. Das Justizministerium untersucht diese Frage. Biden sagte, er hoffe, dass die Ermittlungen schnell abgeschlossen würden.

Offenbar hat er zehn geheime Dokumente aufbewahrt

In Privatbüros im Penn Biden Center in Washington wurden geheime Dokumente aus seiner Zeit als Vizepräsident der Vereinigten Staaten unter Barack Obama gefunden. Biden bestätigte, dass seine Anwälte bei der Räumung seines Büros in einem „verschlossenen Schrank“ eine Kiste mit Papieren gefunden hätten, die geheime Dokumente enthielt. Berichten zufolge handelt es sich um 10 geheime Dokumente, von denen einige die höchste Geheimhaltungsstufe haben. Darunter sind laut CNN Dokumente des US-Geheimdienstes über andere Länder wie die Ukraine, den Iran oder Großbritannien.

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Die Dokumente wurden entdeckt und am 2. November dem Nationalarchiv übergeben, teilte das Weiße Haus mit. Sie waren nicht Gegenstand einer früheren Anfrage des Archivs. In den Vereinigten Staaten müssen Regierungsdokumente im Allgemeinen archiviert und für die Nachwelt aufbewahrt werden. Das Justizministerium untersucht diesen Fall.

Laut Sonderermittler Richard Sauber nutzte Biden das Amt nach dem Ende seiner Amtszeit als Vizepräsident im Jahr 2017 bis zu seinem Wahlkampf 2019.

Republikaner: Biden sollte angeklagt werden

Die Entdeckung ist besonders brisant, weil Bidens Vorgänger Donald Trump nach seiner Präsidentschaft geheime Regierungsdokumente aufbewahrte und deshalb ins Visier der Ermittler geriet. Im Laufe des Sommers beschlagnahmte das FBI Tausende von Dokumenten in Trumps Privathaus in Mar-a-Lago, Florida. Die Ermittlungen gegen Trump laufen seit Monaten. Damit könnte sich der ehemalige Präsident selbst bestrafen. Biden hatte Trumps Verhalten im September kritisiert und als „unverantwortlich“ bezeichnet.

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Für die Republikaner sind die jetzt vorliegenden Dokumente zu Biden ein Glücksfall: Laut dem Vorsitzenden des House Caucus, Steve Scalise, hat Biden genau das getan, was sein Vorgänger Trump getan hat. Als der damalige Vizepräsident geheime Dokumente nahm und sie jahrelang hatte und Trump dafür kritisierte, dasselbe zu tun, muss man sich fragen, warum die Presse Trump nicht dieselben Fragen stellt.

Seine rechtsextreme Kollegin Marjorie Taylor Green, eine von Trumps engsten Mitarbeiterinnen im Kongress, geht noch einen Schritt weiter. Dieser Vorfall ist ein Beweis dafür, dass das Justizministerium mit zweierlei Maß misst: „Biden sollte seines Amtes enthoben werden.“

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Republikaner im Kongress wollen den Vorgang nun selbst untersuchen. Sie haben das Weiße Haus gebeten, alle relevanten Dokumente bis zum 24. Januar zu übergeben.

Unterschiede zwischen den Fällen

Unklar bleibt, wie geheim die Dokumente waren, was sich darin befand, wer im Laufe der Jahre Zugang zu ihnen hatte und warum die Entdeckung, die kurz vor den Zwischenwahlen gemacht wurde, jetzt ans Licht kommt. „Die unsachgemäße Überprüfung geheimer Dokumente ist immer eine ernste Angelegenheit“, sagte der frühere US-Staatsanwalt Brandon Van Graak gegenüber NPR Radio. Allerdings weist er auf Differenzen zwischen Trump und Biden hin: Bidens Anwälte aktivierten das Nationalarchiv, das wiederum das Justizministerium informierte. Andererseits wurden in Trumps Fall die meisten Dokumente erst während der Razzia in Maralago gefunden.

Mit Informationen von Julia Costin, ARD Studio Washington

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