Interview: Microsoft wollte nichts von Linux und Open-Source-Software wissen

Der Kampf zwischen Linux und Windows wird nun von Unterstützern nur noch in der Kommentarspalte und nicht mehr vor Gericht ausgetragen. Software-Gigant Microsoft, Linux-Distributoren und Open-Source-Entwickler arbeiten schon lange zusammen, wenn es um den Mehrwert für alle Beteiligten und die Nutzung gemeinsamer Standards geht.

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Daran haben auch Pioniere wie Bill Hilf mitgewirkt. Er baute Microsofts Linux und Open Source Lab auf und leitete es bis 2007. Hilf spielte eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Open-Source-Strategie von Microsoft. Im Interview mit c’t spricht er über den Aufstieg von Linux und Open Source bei Microsoft.

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c’t: Sie haben die Open-Source-Strategie von Microsoft maßgeblich mitgestaltet. Wie sind Sie in die Softwarebranche gekommen?

Hilfe: Es muss ungefähr 1991 gewesen sein, als ich meinen Universitätsabschluss gemacht habe. Das waren die ersten Tage des World Wide Web. Tim Berners-Lee veröffentlichte die erste Website am CERN. Damals wusste noch niemand, wohin die Reise geht, aber ich bin mir sicher, dass sie unsere Art der Kommunikation grundlegend verändern wird.

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Bill Hilf leitete Linux und Open Source Labs und war von 2004 bis 2007 General Manager of Open Source and Platform Strategy bei Microsoft.  Anschließend kümmerte er sich um Windows Server und später um Azure-Cloud-Angebote.  Heute leitet er die von Microsoft-Gründer Paul Allen gegründete Vulcan Foundation.  , Wolga

Bill Hilf leitete Linux und Open Source Labs und war von 2004 bis 2007 General Manager of Open Source and Platform Strategy bei Microsoft.  Anschließend kümmerte er sich um Windows Server und später um Azure-Cloud-Angebote.  Heute leitet er die von Microsoft-Gründer Paul Allen gegründete Vulcan Foundation.  , Wolga

Bill Hilf leitete Linux und Open Source Labs und war von 2004 bis 2007 General Manager of Open Source and Platform Strategy bei Microsoft. Anschließend kümmerte er sich um Windows Server und später um Azure-Cloud-Angebote. Heute leitet er die von Microsoft-Gründer Paul Allen gegründete Vulcan Foundation.

(Bild: Vulkan)

Damals arbeitete ich als Ingenieur und Entwickler für eine Reihe von Startups in der San Francisco Bay Area. Das war vor Linux und wir haben das klassische Unix-Tool in Solaris auf der SPARC-Workstation verwendet. Wenn die Leute heute zurückblicken, denken sie daran, wie Linux Microsoft verändert hat, aber sie vergessen oft, dass es UNIX verdrängt hat. Kommerzielle Unix-Systeme wie Solaris, HP-UX oder AIX gibt es nicht mehr.

c’t: Wie hat eine wachsende Website den Erfolg von Open-Source-Erfolgsgeschichten vorangetrieben?

Hilfe: Neue Websites haben die Entwicklung von Open Source stark beschleunigt. Ich denke, dass die Entwicklung unvermeidlich sein wird, aber Websites sind zur treibenden Kraft für die Verbreitung von Open Source geworden. Ich habe viel gelernt, als ich mich von UNIX verabschiedete und anfing, Distributionsnetzwerke mit Open-Source-Software aufzubauen.

Zu dieser Zeit war Perl die beliebteste fortgeschrittene Programmiersprache. Es ist heute so beliebt wie Python. Linux, Apache, MySQL und PHP haben den LAMP-Stack als Basis für dynamische Websites entwickelt. Das letzte Startup, für das ich gearbeitet habe, war ein E-Commerce-Unternehmen namens eToys, das Spielzeug online verkauft. Wir sind nach Amazon an zweiter Stelle und haben eines der größten Linux-Distributionssysteme im Internet aufgebaut.

Danach half ich als Softwarearchitekt für IBM bei der Integration von Hardware wie der P-Serie, I-Serie, Z-Serie und X-Serie mit Linux. Ich war früher im IBM-Labor in Böblingen und habe Linux auf einem Server der Z-Serie installiert. Bei den Großrechnern war ich nicht sehr willkommen. Sie haben jahrzehntelange Fähigkeiten und dann kommt ein junger Mann und präsentiert ihnen etwas völlig Neues. Stellen Sie sich vor, Sie bestellen seit Jahrzehnten Ihre Lieblingseissorte und dann versucht Sie jemand von einer neuen Geschmacksrichtung zu überzeugen. Allerdings gibt es bei IBM ein großes Interesse an Open Source.

c’t: Wie sind Sie zu Microsoft gekommen?

Hilfe: Ich habe viele Open Sources mit Kunden diskutiert und Präsentationen auf Konferenzen gegeben. Word stimmte zu, dass ich ein “Linux- und Open-Source-Typ” sei. Auf Veranstaltungen wie der Linux World habe ich darüber berichtet, wie Sie alle Ihre Microsoft-Produkte durch Open-Source-Optionen ersetzen können. Microsoft-Mitarbeiter schrieben meinen Namen auf und riefen mich an. Zuerst hatte ich Angst und dachte, sie könnten mich verklagen. Aber nein, sie haben mir einen Job angeboten.

“Wir müssen diese Open-Source-Sache besser verstehen.”

Das Argument, dass ich seit Jahren kein Microsoft mehr nutze und mich für Open Source einsetze, setzt sich nicht durch. „Deshalb möchten wir mit Ihnen sprechen. Wir müssen diese Open Source besser verstehen. Wir glauben nicht, dass es nur ein Trend ist“, sagten sie. Microsoft hat sich zum Ziel gesetzt, die Interoperabilität zu verbessern, und dabei soll ich helfen.

c’t: Wie stand Microsoft Anfang der 2000er Jahre zu Linux und Open Source? „Linux ist ein Krebsgeschwür“, sagte Steve Ballmer, der damalige CEO. Es scheint mir so feindselig?

HilfeViele dieser Zitate wurden von den Medien übertrieben. Führung sieht Open Source als Herausforderung. Die meisten Programmierer und Ingenieure sind neugierig. Sie möchten verstehen, warum es UNIX schnell ersetzt, beispielsweise bei Datei- und Druckservern. Meine Aufgabe ist es, mit Führungskräften zusammenzuarbeiten. Irgendwann beginnen sie, die Situation anders einzuschätzen und einen anderen Kurs einzuschlagen.

c’t: Liegt der Verdacht primär an der drohenden Konkurrenz oder besteht ein Vorbehalt gegenüber der GPL und den Grundsätzen der Softwareentwicklung als Vertriebsgemeinschaft?

Hilfe: Es spielte alle Rollen. Es gab eine Debatte über “freie Software versus kommerzielle Software” und ob die GPL eine Bedrohung für die Existenz kommerzieller Software darstellt. Das gilt nicht nur für Microsoft. Softwaregiganten wie Sun Microsystems und Oracle haben Software hinter verschlossenen Türen entwickelt. Und plötzlich tun sich Menschen zusammen und erstellen online gemeinsam Programme. Die Entwicklung von Software als globale Gemeinschaft ist für all diese Unternehmen ein völlig neues Konzept.

2003 haben Sie einen Entwickler eingestellt, der im Büro sitzt und ein Programm für Sie schreibt. Wenn das Produkt fertig ist, wird es auf einer CD oder DVD vertrieben. Microsoft möchte wissen, welche Tools im Distributionsentwicklungsprozess verwendet werden. Damals gab es weder Slack noch GitHub. Von außen sieht es aus wie ein Kampf zwischen Microsoft und der Open-Source-Welt, aber in Wirklichkeit ist es nicht schwarz und weiß. Als ich bei Microsoft anfing, wollte ich die Dinge näher zusammenbringen, anstatt mich gegenseitig zu beleidigen.


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