Finanzielles Alptraumszenario: Musk steht bei Twitter vor massivem Schuldenberg

Ein finanzielles Alptraumszenario
Musk steht vor einem riesigen Berg von Twitter-Schulden

Unternehmensweit hat Elon Musk etwa 3.700 Twitter-Mitarbeiter entlassen. Medienberichten zufolge ein nachvollziehbarer Schritt – schließlich steht dem SMS-Dienst ein riesiger Schuldenberg bevor.

Die drastische Entscheidung von Elon Musk, die Hälfte der Twitter-Mitarbeiter zu entlassen, wurde offenbar durch die schwierige finanzielle Situation des Unternehmens verursacht. Das jetzt in Privatbesitz befindliche Unternehmen wird bis 2023 einen Verlust von 700 Millionen US-Dollar verbuchen, wenn es die Kosten nicht gesenkt hat, berichtet die Washington Post. Während das angeschlagene soziale Netzwerk im vergangenen Jahr einen bescheidenen Verlust verzeichnete, würden die Zinszahlungen auf seine riesigen Schulden nächstes Jahr ein großes Loch in seine Kassen leeren.

Laut einem mit der Situation vertrauten Banker wird Twitter nämlich gezwungen sein, Zinskosten für fast 13 Milliarden US-Dollar an neuen Krediten zu zahlen, was sich auf 1,3 Milliarden US-Dollar pro Jahr belaufen wird. Das ist mehr als der typische Jahresgewinn von Twitter vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen (EBITDA) von 1,2 Milliarden US-Dollar – ein wichtiger Maßstab für die Rentabilität der Wall Street.

„Der Zinsaufwand ist höher als das EBITDA“, sagte ein mit dem Geschäft vertrauter Banker. “Deshalb feuert er Leute.” Neben überhöhten Zinszahlungen gab Twitter laut dem Banker rund 600 Millionen Dollar für Investitionen aus. Zieht man Zinsen und Kapitalausgaben vom EBITDA von Twitter ab, schreibt das Unternehmen 700 Millionen US-Dollar im Minus. Es ist ein klassisches Alptraumszenario in der Welt der Leveraged Buyouts, fügten die Quellen hinzu.

Werbetreibende ziehen sich zurück

Um die Sache noch schlimmer zu machen, fliehen große Werbetreibende angesichts von Musks Eskapaden aus der App. Zum Beispiel veröffentlichte und löschte er einen Artikel mit einer haltlosen Verschwörungstheorie über die Ermordung von Paul, dem Ehemann der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosis. General Motors ( GM ), Audi, General Mills ( GIS ) und mehrere andere Unternehmen haben ihre Werbung auf Twitter in den letzten Wochen ausgesetzt, und Führungskräfte in der gesamten Branche bereiten Notfallpläne vor, um Werbegelder von der Website umzuverteilen, berichtete The Post.

„Twitter hat aufgrund des Drucks von Aktivistengruppen auf Werbetreibende einen enormen Umsatzrückgang erlebt, obwohl sich die Inhaltsmoderation nicht geändert hat und wir alles getan haben, um Aktivisten zu besänftigen“, schrieb Musk am Freitag. “Extrem verdreht! Sie versuchen, die Meinungsfreiheit in Amerika zu zerstören.”

In der Zwischenzeit sehen sich Banken, die Musks Übernahmedeal finanziert haben, mit schweren Verlusten konfrontiert, da sie Schwierigkeiten haben, ihre Kredite weiterzuverkaufen. Ende Oktober wollte Barclays seinen Anteil an Krediten in Höhe von 12,7 Milliarden US-Dollar verkaufen, die Twitter aufgenommen hatte, um den Deal für 80 Cent pro Dollar zu finanzieren, so eine Quelle mit direktem Wissen. Bei diesem Preis, der einen Verlust von 2,54 Milliarden Dollar auf alle Kredite bedeuten würde, gab es nur wenige Abnehmer, sagte die Quelle. Ein potenzieller Käufer der Schulden sagte, er sei sich nicht sicher, ob sie auch nur 60 bis 65 Cent auf den Dollar wert seien.

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