Ankylosaurier: Keulen für den Rivalenkampf

Es wird gesagt, dass sie in der Lage waren, die Beine von T. rex zu brechen und zusammen mit ihren hammerartigen Schwanzkeulen. Aber vielleicht haben die Ankylosaurier ihre berühmten Waffen gegeneinander eingesetzt. Sie fanden beschädigte und behandelte Schalenelemente an der Seite des Fossils, die besonders detailliert aufbewahrt wurden. Daher stammen die Narben dieser Schlachten eher von einem Ankylosaurier-Seitenangriff als von einem räuberischen Dinosaurierangriff. Den Forschern zufolge könnte die Keule eine ähnliche Rolle gespielt haben wie die Waffen einiger moderner Tiere: Sie könnten in erster Linie dem unspezifischen Wettbewerb dienen.

Mit ihren großartigen „Werkzeugen“ erreichten die Ankylosaurier den Ruhm der Kreidewelt. Es ist ein sehr erfolgreiches Team von vierbeinigen Dinosauriern. Während der Kreidezeit brachten sie verschiedene Arten hervor, die bis zu neun Meter groß wurden und in vielen Teilen der Welt besiedelt waren. Eine wichtige Formel für den Erfolg von Schwergewichten ist ihre Fähigkeit, sich selbst zu verteidigen: Eine dicke Panzerung und einige eiähnliche Strukturen schützen sie vor räuberischen Dinosaurierangriffen wie Tyrannosaurus und anderen. Bei besonders berühmten Vertretern befindet sich am Ende des Anhängsels ein sehr dicker. Anscheinend verleiht dieses Element eine besonders starke Schlagkraft.

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“Dinosaurier-Hammer” in Sicht

Und so ist klar, dass die Geier ihre Hämmer im Kampf gegen Raubsaurier geschwungen haben. Dies wurde zunächst bei einem etwa 6 Meter und 2,5 Tonnen langen Vertreter vermutet, dessen Fossilien im Norden von Montana, USA, gefunden wurden: Zuul crurivastator wurde nach dem fiktiven Monster „Zuul“ aus dem Film „Ghostbusters“ benannt und der Spitzname Crurivastator bedeutet so viel wie “Schienbeinzerstörer”. Was das etwa 76 Millionen Jahre alte Zuul-Fossil auszeichnet, ist neben den bekannten Ankylosaurier-Überresten seine erstaunlich detaillierte Erhaltung.

Ursprünglich wurden Schädel und Schwanz vom umgebenden Gestein gereinigt, andere Körperteile verblieben jedoch lange Zeit im Sandstein. Gleichzeitig konnten sie jedoch von kanadischen Archäologen gefunden werden. Es wurde immer deutlicher, dass große Teile der Haut- und Knochenpanzerung auf dem gesamten Rücken und den Seiten erhalten blieben. “Es ist wie ein Foto, das zeigt, wie ein Tier aussieht, wenn es lebt. Und die Verletzungen, die es während seines ganzen Lebens erlitten hat, können uns Hinweise darauf geben, wie es mit anderen Tieren interagieren kann.” in Toronto.

Das Team berichtete, dass Zuuls Schwanz etwa drei Meter lang war und auf beiden Seiten Risse hatte. Der Rücken ist steif und die Enden sind mit einem großen Knochenstück umwickelt, das eine riesige hammerähnliche Waffe bildet. Es wurde auch gezeigt, dass Zuuls ganzer Körper mit Knochenplatten und Stacheln in verschiedenen Formen und Größen bedeckt ist. Interessant ist, dass die Platten auf beiden Seiten besonders stabil wirken. Eine genaue Betrachtung der Wirbelsäulenstrukturen in diesem Bereich erbrachte dann einen besonders interessanten Befund: Bei einigen dieser Wirbel fehlten die Spitzen in der Nähe der Hüften auf beiden Seiten des Körpers. Es stellte sich heraus, dass die Knochen und Knorpel in einer vagen Form verheilt waren. Forscher gehen davon aus, dass es sich um Spuren gewaltsamer Beeinflussung handelt.

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Bezieht sich auf interne Konflikte

Wie sie erklären, erscheint es jedoch unglaublich, dass diese Anzeichen sekundärer Gewalt von dem Angriff eines zweibeinigen Dinosauriers herrührten. Stattdessen wird es ihnen zufolge wahrscheinlich durch den Angriff des Schwanzes eines anderen Ankylosauriers verursacht. Es ist also ein Hinweis auf die Verwendung von Ausdrücken, die die Autorin Victoria Arbor vom Royal BC Museum in British Columbia einst für möglich gehalten hat: interner Konflikt. „Ich bin seit Jahren davon fasziniert, wie Ankylosaurier ihre Schwänze benutzen, und jetzt haben wir ein neues Puzzleteil“, sagt Arbor. “Wir wissen, dass Ankylosaurier ihre Schwänze benutzen können, um einen Gegner stark anzugreifen.” Aber wie sich herausstellt, sind diese Gegner möglicherweise keine betrunkenen Dinosaurier: „Vielleicht schlagen sich Ankylosaurier wie Zuul gegenseitig.“

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Neue Forschungsergebnisse widerlegen nicht die Vorstellung, dass Schwänze auch zur Selbstverteidigung gegen Raubtiere eingesetzt werden. Ihr Einsatz als Waffe für interne Konflikte kann jedoch eine immer wichtigere Rolle bei der Entwicklung von Ideen spielen. Denn so ist es auch heute noch bei manchen Waffenträgern im Tierreich: Hirsche oder Ameisen etwa nutzen ihre Hörner vor allem, um auf bestimmte Art und Weise zu kollidieren. Dies gilt auch für beide Geschlechter. Andererseits ist der Einsatz von Waffen gegen Diebe oft zweitrangig.

Es bleibt unklar, welche Rolle der Club für Ankylosaurier gespielt hat. Basierend auf fossilen Beweisen vermuten Forscher jedoch, dass es in einem bestimmten Raum nützlich sein kann: Diese Tiere können komplexe soziale Verhaltensweisen haben, um die Kontrolle und Kontrolle des Territoriums kämpfen oder sogar eine „Erntesaison“ mit Compete haben.

Quelle: Royal Ontario Museum, Zeitschriftenartikel: Biology Letters, doi: 10.1098 / rsbl.2022.0404

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