Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan genoss es, im Garten zu grasen, ein kaltes Bad zu nehmen oder im Schatten eines Baumes zu schlafen. Jonathan ist die älteste lebende Schildkröte der Welt, wie das Guinness-Buch der Rekorde bestätigt.

Vor Jahrhunderten lebte er auf St. John’s Island. Helena, das britische Protektorat an der Westküste Afrikas. Als Symbol der Insel feiert er dort vom 2. bis 4. Dezember seinen 190. Geburtstag.

Jonathan war nicht allein.

Jonathan, der zur Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa) gehört, lebt mit drei anderen Riesenschildkröten, David, Fred und Emma, ​​im Garten des Hauses des Gouverneurs. Helena, ein Kolonialgebäude im georgianischen Stil auf einem erloschenen Vulkan.

Jonathans Betreuer, Joe Hollins, ein Tierarzt mit vollem Namen Jonathan, sagte, dass das Leben mit Emma eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen sei. Aber als er älter wurde, wurde Jonathan ein „fauler Gentleman“, der gerne seinen Weg ging.

Jonathan lebt seit 1882 auf einer 121 Quadratkilometer großen Insel mit fast 4.500 Einwohnern. Vor etwa 60 Jahren wurde Napoleon aus St. Petersburg vertrieben. Helena starb hier.

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Die Schildkröte war ein Geschenk an William Gray-Wilson, einen Briten, der später Bürgermeister von St. Helena wurde (1890 – 1897). Von da an lebte Jonathan im Garten seines Hauses, wo er mehr als 30 Gouverneure sah.

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Jonathan, aber historische Dokumente und Fotografien zeigen, dass er mindestens 190 Jahre alt war. Briefe aus dem Ankunftsjahr weisen darauf hin, dass Jonathan als „großes Tier“ gelandet ist. Auch auf den Fotos, die zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurden, sieht man den Schalendurchmesser, den Jonathan bei seiner Ankunft voll kultiviert hatte. Laut Experten entspricht dies einem Mindestalter von 50 Jahren für Schildkröten.

Jonathan Überlebender

Hollins sagt, dass die durchschnittliche Lebensdauer seines spezifischen Objekts 150 Jahre beträgt, aber Jonathan ist ein Überlebender. Riesenschildkröten galten jahrzehntelang vor allem unter Seefahrern als Delikatesse. Die Tiere sind nahrhaft, leicht zu fangen und an Bord zu stapeln, sagte Hollins.

Jonathan hat seit seiner Geburt (geschätzt 1832) den Ersten Weltkrieg, acht Könige auf dem britischen Thron und 40 amerikanische Präsidenten gesehen. Seine Geburt sagte den Druck der ersten Briefmarke (1840), den Bau des Wolkenkratzers (1885) und die Fertigstellung des Eiffelturms (1887) voraus.

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„Für uns ist Jonathan ein Symbol für Ausdauer und Überleben. “Er sah Kriege und Seuchen über das Reich kommen, kommen und fallen, obwohl er es selbst nicht wusste.” „Er gibt uns Hoffnung, dass trotz der Gräueltaten der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.“

Hollins kümmerte sich zwölf Jahre lang um Jonathan, der etwa 180 Kilogramm wog. Mit 65 war Hollins nur ein Drittel seines Alters. Tierärzte sorgen dafür, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Füttere ihn einmal pro Woche mit seinen Lieblingsspeisen: Gurken, Salat, Karotten, Äpfel, Bananen und Kürbisse. „Ich liebe Jonathan, aber wenn es um Liebe geht, bin ich echt. Er sieht mich nur als Essenslieferanten“, sagt Hollins.

Jonathan hört immer noch sehr gut zu

Jetzt war Jonathan blind und verlor seinen Geruchssinn. Aber sein Gehör ist perfekt, sagt Hollins. Jonathan kannte die Pflegekraft von der Stimme her und genoss es im Allgemeinen, Zeit mit Menschen zu verbringen. Hollins sagt, wenn er einen Besucher hört, rennt er immer los, damit Sie ihn füttern und fotografieren können. Außerdem mag er das Geräusch des angrenzenden Tennisplatzes – Jonathan steht oft lange am Zaun und lauscht dem Geräusch und dem Aufprall des Balls auf den Boden.

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Für Einwohner von St. Helena Jonathan wurde zur Ikone. Die 5-Pence-Münze hat bereits ihre Form, mit der Aufschrift „Jonathan die Riesenschildkröte“. Teil der Geburtstagsfeier im Dezember ist die Veröffentlichung von Jonathan Stamps.

Die Tourismusbehörde hat eine dreitägige Veranstaltung für das Festival organisiert. Besucher erhalten eine offizielle Gedenkurkunde mit Jonathan-Fußabdrücken, die vom Gouverneur unterzeichnet wurde. Wenn Sie nicht direkt dorthin gehen können, können Sie den Park per Live-Übertragung besuchen, um einen Einblick in Jonathans tägliches Leben zu bekommen. Tatsächlich wird Joe Jonathan sein Lieblingsgemüse füttern.

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